「サクラっているの?」月1,000万円広告で稼ぐメッセ交換アプリ「メッセージバード」成長秘話と運営の裏側にせまる。

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本日は知らない人とメッセージ交換するコミュニケーションアプリ「メッセージバード」のインタビュー記事をお送りします。業界での知名度は高くはないと思うのですが、広告収益やダウンロード数・意外な運営の裏側など、とても興味深いお話が聞けました。

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※「メッセージバード」運営のBTD STUDIO 取締役の神初(かみはつ)さん

メッセージバードについて

「メッセージバード」はどんなアプリですか?

神初:
メッセージバードは知らない誰かと簡単にメッセージ交換ができるアプリです。

リリース当初(2011年)は、ゲーム以外のアプリ企画を検討する中で、ボトルメールのように1日1~2通の返信がくるような、ゆるいメッセージサービスとして開発しました。

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※アプリ上でチャットが出来る、10代ユーザーが多い印象。

当初のコンセプトは「ボトルメール」のようなサービスだったんですね。

神初:
はい、ランダムメッセージサービスは20年前からあるものですし、どんなプラットフォームでもニーズはあるかなと。

ただサービス開始当初と違い、いまはチャットのようなスピードのメッセージサービスになっています。現在ではメッセージバード内で1日1,000万通以上のメールが送られていますね。

リリースした2011年8月は、ちょうどLINEが出始めた頃でしたが、やっぱり今の若者って「今でしょ世代」なんですよ。

当時10代のユーザーが半分以上だったのですが、1分遅れるだけで「遅延してるぞ」とクレームが入るような状態でした。

「そんなこと言われてもコンセプトが違うんだけど(泣)」と思いながらも、ユーザーの声に順応していった結果、いまの状態(リアルタイムに近いメッセージサービス)になりました。

いま、運営はどのくらいの人数でやっているんですか?

神初:
5名で運営しています。私は広告と全体を見ています。開発はサーバー含めてすべて内製です。

ダウンロード数はどのくらいですか?

神初:
2014年7月で200万ダウンロードを突破したところです。iOSとAndroidの割合でいうと、iOSが3割ぐらい多いですね。

月間アクティブユーザー(MAU)は現在15万人ほどですが、時期によって増減がかなりあります。

特徴としては、デイリーアクティブユーザー(DAU)のうち、翌日もアプリを利用するユーザーが70%以上いるんです。コアなユーザーがとてもアクティブに使っているアプリということですね。

ユーザーの年齢層はどんな感じですか?

神初:
年齢層は20代が50%、10代が35%、残りの15%くらいが30代ですね。

サービス1年目は10代が多く30代以上が離れてしまっていたのですが、少しずつ30代以上のユーザーも戻ってきています。

男女比率はほぼ半々です。男性5割、女性4割ちょい、あとは「その他」。「その他」というのは、女性が出会い厨が面倒くさいから、そのように設定したりという感じでしょうか。

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※図は編集部作成、ざっくりのユーザーグラフ。

マネタイズ・ビジネスモデルについて

メッセージバードは、どこで収益をあげているんですか?

神初:
メッセージバードは、広告収入がほぼ100%に近いアプリなんです。課金収入(バードポイント)は1割もいかないですね。

月間の広告収益はだいたい1,000万円くらいで、一番売上が多い月には2,000万円近くになったこともあります。

実はリリースして3年近くこの数値をキープしています、このレベルで広告収益が出続けているアプリって、なかなか珍しいのかなと感じます。

え、そうなんですか。課金(バードポイント)はあまり収益になってないんですか?

神初:
うちは課金しなくても誰かのメッセージに返信するとポイントがもらえるので、ポイントを買う必要がないんですね。

なので逆に「ユーザーにどうポイントを消化してもらうか」に頭を悩ませています。

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※メッセージを送るとバードポイントを消費、購入も可能。しかし、届いたメッセージに返信するとポイントが増えるのであまりなくならない。

広告枠でいうと、どれが収益額的に稼いでいますか。

神初:
フッターの広告が圧倒的に一番ですね。これは単純にインプレッションの差なので、フッターが一番ボリュームがあるという話です。

インタースティシャル(全画面広告)は1impあたりの収益性は高いのですが、画像拡大を行った時の1アクションに対して1回広告が出る形なので、そこまで表示回数が多くないのです。

ユーザーがうまく伸びた施策などはありますか?

神初:
Facebookのアプリインストール広告がはじまった当初、2ヶ月間くらいはとんでもなく安い値段で大量にユーザーが獲得できました。すぐ皆さん気づいて競争が激しくなってしまったのですが・・・。

ユーザーのおもしろい使い方

若いユーザーの使い方で「おもしろいな」と感じる使い方はありますか?

神初:
このアプリをやっていると「若者のコミュニケーションとは何か」ってすごく考えるのですが、若い人ってすごく短文なんですよね。

例えば「暇」「かまって」「かまちょ」みたいな。あと「164cm、54kg」みたいな感じで、自分の身長と体重だけつぶやく人もいます。

これで会話が成り立つのが不思議なんですけど、楽だからでしょうね、考えなくていいから。

「受け身の押しつけ」とでもいうんですかね?誰かが反応してくれることでコミュニケーションがはじまると。なのである意味、Twitter感覚でつかってくれているユーザーも多い。

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※最初はこんな感じの短文メッセージが飛び交う。

基本「暇だからメッセージバードやってる」という感じなのですかね。

神初:
そう。それと、今の高校生とかってTwitterでリアル友達とつながっているので、Twitter上では変なことをつぶやけないわけですね。

そうなってくると、メッセージバードみたいなところで悩みを吐き出したりする。

中でも(トップレベルの)ヘビーユーザーは全員女性で、1日23時間もメッセージバードを使っている人もいる。データ上では1時間しか寝てないことになるんですけど、もう中毒ですよね。

特に女性の場合、「なんか眠い」ってつぶやくだけで、1分で相当な数の返信がくることも多いので、どんどん依存してしまうのかなあと。かまってちゃん御用達のアプリだと思いますよ。

「予想外のユーザーの使い方」は何かありますか?

神初:
ありますあります。今年スナップチャット的な、一定時間で消える画像の投稿機能を入れたんですね。

面白かったのが、数学の問題を写真で撮って「この問題わからないから教えてくれ」という使い方がめちゃくちゃ多くて(笑)

そして、その画像に赤ペン先生みたいに、誰かが赤ペンを入れて回答を返すという使い方が、一番驚きがありました。

サクラは存在するのか。

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※とても良い人で快くいろいろ教えてくれた。(メッセージ系アプリというとアングラな感じを想像していたが)

男女のユーザー数のバランスを取るのが難しそうですが、工夫していることってありますか?

神初:
集客に関しては、女性ターゲットの広告を多くだしています。

あとは、やっぱりコミュニティの質にこだわっています。特に「女性の居心地が良いように」というのが大事、女性がいれば男性は勝手に集まってくるので。

出会い目的の文章はNGワードシステムで止めたり、画像に関してもシステムでのチェックに加えて目視チェックを24時間やってます。

万が一NGワードのチェックから抜けてしまっても、メッセージバードのユーザーさんはちゃんと通報してくれるので、数分で違反アカウントはBANされる体制になっています。

類似サービスをみていると、炎上してしまったり、男性ユーザーだらけになって、実質サービスが終了しているサービスもありますが、これはやはり「コミュニティの質」によるところが大きいと感じます。

じゃあ「メッセージバードでリアルに会える」っていうことは実質ないと。

神初:
はい、規約違反ですので、基本的にありえません。メッセージバード内で楽しんでくださいというスタンスです。

ネットを通じて事件に発展することもあるので、うちはもう「絶対に会うな」というスタンスで運営しています。出会っちゃいけない系アプリですね。

かわいい女の子めっちゃ多いじゃないですか。ぶっちゃけサクラっているんですか?

神初:
もちろん、いないですよ。やっぱりサクラ疑惑はあると思うのですが、女子高生とかの自撮りや写真を盛る能力が上がっているのもあるんでしょうね。

そもそもポイントを使わずに遊べるので、サクラを雇っても仕方がないですし。

海外ユーザーについて

海外版のアプリは英語に翻訳・ローカライズしているのですか。

神初:
はい、英語と中国語版があります。

もう少し課金の仕組みがうまく回るようになってきたら、本格的に海外はローカライズしてやっていこうかなと思っています。アメリカと韓国とヨーロッパは、広告収入ベースでもそこそこ高いですし。

海外ユーザーの状況はどうですか?

神初:
海外ユーザーは全体の10%くらいです、いろんな国で使ってもらっています。

東南アジアは台湾やシンガポール、タイ、フィリピンが多いですね。あとは女性が少ないからか中東。ターバン姿の人がアラビア語でつぶやいてくれています。

「ねえ、Facebookやってる?自家用ジェットで迎えにいくよ」とか、ネタか本当かわからないんですけど、すごいことを書いているアラブの方もいました。

あと海外から見ると、日本はアニメや漫画の国なので、ブラジルやフランスのコスプレーヤーの方がコスプレ写真を投稿することも多い、「進撃の巨人」は海外でも超人気ですね。

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※海外ユーザーもちらほら、自動翻訳機能もついていて言葉がわからなくても会話できなくはない。

今後の展開について

今後、新たに挑戦しようとしていることはありますか?

神初:
自然言語系の解析とレコメンドですね。メッセージバードで話題になっているワードなどを分析すると、これから何が流行ってくるとか、何が今10代でウケているとかがわかるんですよ。

例えば、メッセージバードで話題になっているキーワードを見ることで、最先端の邦楽なども、世の中で騒がれる3ヶ月〜半年ぐらい前に情報をキャッチできるんですよね。これは何か次のビジネスに活かせないかなと考えています。

最後に告知などがあればどうぞ。

神初:
スタッフを募集しています、ゲームだけでなくソーシャルやコミュニティというジャンルにも興味がある方がいれば、いろいろと面白いことができるかなと思います。

メッセージバードとのコラボなどのお話も大歓迎ですので、お気軽にお声がけください。

取材協力:BTD STUDIO株式会社

メッセージバード(iOSAndroid
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編集後記

200万ダウンロードもいってるアプリなのに、全然知りませんでした。最初は「出会い系のアプリかな?」と思っていたのですが、話を聞いてみたら運営体制も含めて、めちゃくちゃ健全であり真面目なアプリだった。

そして、課金収益が10%以下というのは意外。アプリ使ってみるとわかるのですが、たしかに全然ポイントなくならないですね・・・!ふつうにダラダラと使ってみたのですが、けっこうおもしろいです。

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アプリマーケティング研究所編集部 アプリのマーケティングメディアです。有料マガジン「月刊アプリマーケティング」もスタートしました。【配信提携】LINEニュース【過去連載】週アスPLUS、マックピープル。アプリの取材申請はコチラのページから。
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